Karen Carpenter – Cantante y baterista estadounidense conocida por su participación en el dúo The Carpenters

Karen Anne Carpenter (New Haven2 de marzo de 1950 – Downey4 de febrero de 1983) fue una cantante y baterista estadounidense conocida por su participación en el dúo The Carpenters, conformado por ella y su hermano, Richard Carpenter. Fue elogiada por su voz de contralto y su habilidad para tocar la batería donde recibió comentarios favorables de otros músicos y críticos. Sus luchas con los trastornos de alimentación originaron más tarde crear conciencia de la anorexia y de la dismorfia corporal.

 

Había nacido en New Haven, Connecticut y se mudó a Downey, California en 1963 con su familia. Comenzó a estudiar batería en la secundaria y se unió al coro de Long Beach State después de su graduación. Después de varios años de giras y de grabación, los Carpenters fueron firmados por A&M Records en 1969, logrando un éxito comercial y buenas críticas a través de los años 70. Al inicio, Karen Carpenter fue la baterista de la banda, pero gradualmente tomó el papel de vocalista reduciendo su papel como baterista solo en un puñado de presentaciones en vivo o en grabaciones en álbumes. Mientras los Carpenters hicieron una pausa a fines de los años 70, grabó un álbum en solitario, que sería liberado años después de su muerte.

 

Primeros años

Originaria de New Haven (Connecticut), era hija de Agnes Tatum (5 de marzo de 1915 – 10 de noviembre de 1996) y Harold Bertram Carpenter (8 de noviembre de 1908 – 15 de octubre de 1988).

Cuando Karen estudiaba en Downey High School, no le gustaba la clase de geometría y mucho menos gimnasia, y para eximirse se inscribió en la banda de la escuela. Una vez en la banda recibió un glockenspiel. Inmediatamente se aburrió de este instrumento y apenas puso sus manos en la batería se enamoró de ella y no se separó jamás. Incluso su hermano Richard ha declarado que en el fondo de su corazón Karen no se consideraba una gran cantante, sino una baterista que podía cantar.

Richard ingresa a la Universidad Long Beach en California, donde conoció a Frank Pooler. Pooler escribió las letras de la canción Merry Christmas, darling. Karen se hizo socia del grupo Richard Carpenter Trio en 1965. Tocaban en clubes en todas partes de Hollywood. En 1966, el Richard Carpenter Trio tocaba en el Battle of the Bands en el Hollywood Bowl. Tocaron The girl from Ipanema y una composición de Richard Carpenter, Iced tea. Ganaron y firmaron con RCA Records por unos pocos meses. Conocieron a un bajista, Joe Osborne, que tenía un estudio de grabación en su garaje que se llamaba Magic Lamp Records. Grabaron muchas canciones ahí, pero todas se destruyeron durante un incendio de la casa de la familia Osborne.

A&M Records

En abril de 1969 firmaron con A&M Records, propiedad de Herb Alpert y Jerry Moss. En los estudios recibieron carta blanca (que significa que tenían la libertad de hacer lo que desearan). Su primer álbum fue Offering (1969), del cual se desprende el sencillo adaptado por su hermano de la canción de los Beatles «Ticket to ride». No fue muy popular: llegó a #54 en el Billboard Hot 100.

El año siguiente, Herb Alpert sugirió que grabaran la canción «(They long to be close to you». Dijo que no era una canción popular, aunque él y Dionne Warwick grabaron la canción. Karen Carpenter y Hal Blaine tocaron la batería en la canción, y Karen la cantó. Llegó a #1 en el Billboard Hot 100, en el año de 1970. Este fue su 1° número uno, aunque tuvieron otros: Top of the World en diciembre de 1973 y Please Mr. Postman en 1975.

Grabaron muchas canciones populares después de «Close to you» como (en orden cronológico):

En el año 1975 los lectores de la revista Playboy la eligieron como la mejor baterista del año.

El 31 de agosto de 1981 se casó con Tom Burris, un empresario de bienes raíces unos cuantos años mayor que ella.

Muerte

Desde 1973, sufrió de anorexia nerviosa, una enfermedad desconocida en esos años

A pesar de haberse recuperado luego de terapias, justo el día en que iba a firmar los papeles de su divorcio, falleció a los 32 años de un paro cardíaco, el 4 de febrero de 1983. No tuvo hijos.

Existe una película que cuentan la historia de Karen. Desde el punto de vista cinematográfico de Todd Haynes (el director). Se trata de Superstar: The Karen Carpenter Story, el mediometraje cuenta una historia crítica del dúo y su familia. Según él, su hermano era un ególatra que explotaba el talento de Karen de manera insensible y brutal. Su madre a su vez tenía una clara preferencia por Richard y solo ejercía presión sobre Karen. Así, ella cayó sin sustento en la anorexia nerviosa. Inmersa en una industria musical superflua y cruel, y en un contexto familiar desfavorable, comenzó a preocuparse demasiado por su figura.

Existen evidencias de que su muerte se debió al uso constante de jarabe de ipecacuana (medicamento usado en hospitales para provocar el vómito), ​ conocido por actuar como veneno cuando se usa por períodos prolongados, ​ y además laxantes.​ Carpenter usaba esta sustancia como emético y purgante durante los últimos meses de su vida, causando sin saberlo un deterioro irreversible en el músculo cardíaco. Esto, aunado a la malnutrición y debilidad general, provocó el colapso total de su cuerpo.

Sus restos descansan en el mausoleo familiar del Pierce Brothers Valley Oaks Memorial Park de Westlake Village, en el condado de Los ÁngelesCalifornia.

En recientes años, artistas tan diversos como MadonnaK. D. LangShania Twain, entre otros, la han citado como una influencia musical en sus carreras. If I were a Carpenter (‘si yo fuese un Carpenter’), es un disco tributo realizado por varias bandas que grabaron versiones de los Carpenters en homenaje a los hermanos.

Dorothy Hamill, medallista de oro de patinaje artístico en los Juegos Olímpicos de Invierno en Innsbruck, Austria en 1976, fue una amiga entrañable de Karen Carpenter.

Fuente: wikipedia/Karen_Carpenter