Paul Reed Smith fundador de PRS Guitar – Crea la guitarra para Carlos Santana

Desde que tenía 19 años, Smith había soñado con fabricar una guitarra para Carlos Santana. “Pensé que, si podía construirle una guitarra a Carlos, estaría hecho”, dice. Aunque Smith ya había conocido a Santana y le había mostrado la guitarra Frampton, 14 / Wils strir el arce tocador-cajón lo que finalmente enganchó al guitarrista. Pero casi no sucedió.

En el otoño de 1980 Smith fue a un concierto de Santana en el Merriweather Post Pavilion, es un lugar de conciertos al aire libre ubicado a medio camino entre Washington DC y Baltimore. “Entro y le muestro la guitarra al asistente de tarima de Carlos, John Gabrielli”, recuerda Smith. “Él me dice que Carlos no me verá, pero le muestro mi guitarra de caoba con incrustaciones de dragón y pastillas P-90. Él toma la guitarra. ‘La guitarra va a hablar por mí, es mi única oportunidad. Unos cinco minutos después, Gabrielli sale y me hace señas para que entre. Está Carlos sentado y el escenario tocando mi guitarra, con cada nota que está tocando me dice, “Esto es genial ‘, me pregunta. “¿Puedo tocar la guitarra por más tiempo?” Claro, le digo. Carlos empieza a mirar mi álbum de recortes se encuentra con la guitarra Howard Leese con tapa de arce rizado y dice:” Eso es lo que quiero “. Entonces, el equipo de Carlos me invita a salir, pero Carlos dice: “No, que se quede. Entonces me habla todo al momento me da el número de teléfono de su casa y acordamos construirle una guitarra. Como de costumbre el trato es que, si no se enamora, no tiene que comprarla.

“Así que Carlos sale y toca mi guitarra dragón. Pero la guitarra no está cumpliendo con las especificaciones. Con los P-90 su plataforma no está funcionando. Cambia la guitarra de inmediato. Sale del escenario sintiéndose mal. Me dio su número, él había hecho un trato que no se cumplio. “Carlos, son las pastillas”, le explico. Te enviaré algunas pastillas, no es la guitarra “Finalmente, acepta, y tiene la elegancia de no pedirle que le devuelvan su número de teléfono “.

Smith se dirigió a su taller y llamó a Howard Leese. Leese debía enviar su guitarra de pastilla únicamente para que le hicieran un poco de mantenimiento, así que Smith lo convenció de que le enviara la guitarra a Santana, quien en ese momento había comenzado a grabar el álbum Zebop. La guitarra llegó al estudio de grabación de Santana en un estuche cerrado y que no se puede abrir. “Llamaron a Howard pero no pudieron localizarlo”, continúa Smith”

La guitarra permaneció allí durante dos días y todo lo que Carlos sabia era que lo que había en ese estuche él la quería. John dice, Gabrielli sacó la guitarra, Carlos lo conectó e inmediatamente comenzó a grabar el álbum con ella. Incluso abrieron la guitarra y debido a que había un condensador en el control de volumen, pensaron y que esa era la razón por la que sonaba tan bien. “De todos modos, me llamaron y me dijeron que no podía recuperar la guitarra.

Smith le dijo, “ya no es mi guitarra. Carlos se quedó con ella, olvídalo, ya está en sus manos. Dije que llamaría a Howard para ver si podrían pedir prestada la guitarra y yo le construiría otra a Carlos “. Al final, eso es lo que pasó”.

Al discutir la especificación de su nueva guitarra, Santana insistió en tener un vibrato que se mantuviera afinado. Smith recuerda: “Le dije:” ¿Le gusta un Floyd Rose? Dijo que no. Dije que estaba bien, le pondré un vibrato que no se desafinará, y él dijo genial. Colgué el teléfono y Me dije a mí mismo: “¿Cómo diablos voy a hacer eso? De todos modos, me fui a construirle la guitarra que usó durante mucho, mucho tiempo “.

Aparte del hecho de que Smith por fin estaba haciendo una guitarra para uno de sus ídolos, principalmente, el vibrato afinado era otro desafío que se convertiría en un importante punto de venta de las guitarras PRS de producción. “La guitarra de Carlos tardó un mes en fabricarse”, informó Smith.

Usó todos los métodos que conocía para hacer que el vibrato se mantuviera afinado, incluida la buena instalación de una tuerca giratoria, afinadores de bloqueo y un puente de latón Stars Guitars modificado. “Así que … está todo hecho, y realmente suena mágico”. Seymour Duncan me hizo las pastillas. Lo enviamos a mediados de noviembre de 1980 … y no recibo respuesta en tres días. Finalmente, llamé a John Gabrielli y le preguntó si a Carlos le gustaba la guitarra. Él dijo: “No estoy seguro. Está dispuesto a enviarla de vuelta, así que es una buena señal. Pero no estoy seguro”. Les dije que la guitarra costaba
$ 2,000 de cualquier manera recibí un cheque “
“Smith recuperó la guitarra de Leese de Santana para la reparación (aunque Carlos la tomó prestada de nuevo a mediados de la década de 1990 cuando le robaron su preciado PRSS), Santana cumplió con la grabación restante.

Poco tiempo después, Carlos volvió a llamar y aún pidió otro instrumento idéntico, pero con un tono, dice Smith.” Carlos no sabía que la nueva guitarra está lista. Su equipo de apoyo le dio la nueva guitarra y él la toca. Dice Carlos. ¡Mi guitarra no tiene alta gama! Sus equipos de asistentes comienzan a reírse. Carlos no sabe que es su nueva guitarra, se siente exactamente igual, se ve igual pero no se da cuenta de que hay un control de tono. Dicen: ‘Carlos, súbele el control de tono’. Él dice. “No hay … ¡vaya! Empieza a tocarlo. Todas las notas retroalimentan y está feliz”.

Santana le había dicho a Smith que la primera guitarra había sido “un accidente de Dios” y que Smith nunca lo volvería a hacer”. Luego dijo que la segunda guitarra fue un accidente de Dios “. Smith se ríe.” Le hice una tercera, un conocido prototipo para la feria comercial de instrumentos musicales NAMM.

“Mi objetivo de hacer una guitarra para Carlos
Santana, mi ídolo, se había cumplido”.

Fuente: The PRS Guitar Book