DIO – Ronnie James Dio – Vocalista y compositor de heavy metal

El vocalista y compositor Ronnie James Dio en el año 1982, cea Dio, una banda de heavy metal fundada en Nueva York. La agrupación nació después de que Ronnie abandonara Black Sabbath, llevándose consigo al baterista de la banda, Vinny Appice, quien había remplazado a Bill Ward durante la gira del disco Heaven and Hell (1980). A estos dos componentes se suman Vivian Campbell a la guitarra y Jimmy Bain (ex-Rainbow, al igual que Dio).

Holy Diver

Con algunas ideas claras en torno a la dirección que debía tener su disco debut, Ronnie se aboca a la búsqueda de un guitarrista con un sonido más moderno y metalero. Tras varias audiciones a guitarristas americanos que no lograron convencerlo, viajó a Londres, donde pidió recomendaciones a su viejo camarada de Rainbow, el bajista Jimmy Bain. Jimmy lo invitó a algunos conciertos del circuito londinense, donde descubrieron a dos jóvenes promesas de las seis cuerdas: John Sykes y Vivian Campbell. Ronnie optó por contratar al segundo, un talentoso veinteañero norirlandés. Junto al mismo Bain, que fue invitado a unirse al proyecto, quedó configurada la formación clásica de la banda.

En mayo de 1983 DIO editó su primer disco, Holy Diver, en el cual Ronnie cantaba y tocaba el teclado. Para evitar tener al vocalista tras el teclado en los conciertos, la banda reclutó a Claude Schnell, ex Hughes-Thrall.

Holy Diver se convirtió rápidamente en un disco de culto en el cada vez más rentable mercado del heavy metal ochentero, aportando un sonido pesado pero armónico, solos intensos y la voz inconfundible de Ronnie James Dio, quien por ese tiempo se ganó el bien merecido apodo de «The Voice of Metal». Por esa época, Ronnie popularizó el famoso «Malocchio» (símbolo en el que se levantan solamente los dedos índice y meñique) que el público metalero suele utilizar en los conciertos de hard rock. Ronnie reclamó la autoría del signo, pues dijo haberlo patentado en su paso por Rainbow en los 70s. Al respecto, aseguró que los «cuernos» resumen el concepto «Long Live Rock and Roll».

The Last in Line

y Sacred Heart

El quinteto lanzó a continuación The Last in Line el 2 de julio de 1984, seguido por Sacred Heart el 15 de agosto de 1985. Varias canciones fueron grabadas durante la gira de dicho álbum, las cuales fueron lanzadas junto con la canción de estudio Time To Burn en el mini LP Intermission.

Ese mismo año Ronnie organizó la versión rockera/metalera de «We are the World», el proyecto «Hear n’ Aid«, para reunir fondos para mitigar el hambre en África. Junto a músicos como Rob Halford (Judas Priest), Neal Schon (Journey), Yngwie MalmsteenGeoff Tate (Queensryche) y grupos como W.A.S.P.Quiet RiotDokken y Mötley Crüe grabaron el sencillo «Stars», con participación de una treintena de populares artistas.

Dream Evil y años noventa

En 1986 Vivian Campbell dejó la banda para unirse a Whitesnake, alegando una paga «miserable» e incumplimiento de promesas de aumento de remuneración. En su reemplazo entró Craig Goldy, guitarrista de Giuffria y enorme admirador de Ritchie Blackmore. El 21 de julio de 1987 apareció su cuarto disco, Dream Evil. Después de este, la banda completa fue reorganizada introduciendo, junto a otros, a Rowan Robertson, de sólo 19 años. La nueva banda lanzó un nuevo disco, Lock up the Wolves. Después de este disco, Ronnie se reunió con sus antiguos compañeros de Black Sabbath.

Dicha reunión duró poco, produciéndose un solo disco, tras el cual Ronnie James Dio reunió a la banda Dio. En este momento, el guitarrista Tracy G se convirtió en miembro. Durante esta nueva era, la banda produjo los discos Strange HighwaysAngry Machines e Inferno – Last in Live, este último en vivo.

Nuevo Milenio

Goldy volvió en el año 2000 para el octavo trabajo de estudio, Mágica, pero volvió a dejar la agrupación antes del noveno, Killing the Dragon, que fue lanzado en el 2002 a través de Spitfire RecordsDoug Aldrich fue el guitarrista en este disco. Goldy volvió una vez más en el verano del 2003 y Dio se unió como invitados especiales junto a Motörhead a Iron Maiden para una gira en los EE. UU.. El 7 de septiembre de 2004, Dio lanzó su décimo álbum de estudio, Master of the Moon en EE. UU. y el 30 de agosto de ese mismo año en Europa. En este disco, Jeff Pilson se encargó de tocar el bajo. Pilson había tocado junto con Dio en los discos de los 90.

En 2005 se lanzó el disco Evil or Divine – Live In New York City, grabado en directo, el cual mostraba el mismo espectáculo que se lanzó en DVD en 2003. Dio ha indicado que no ha tenido mucho que ver con este trabajo, ya que había abandonado la firma que lo lanzó. Dio realizó una gira por SudaméricaJapónEuropa y Rusia en 2005. Su gira de otoño fue titulada An Evening With Dio. La grabación de estas actuaciones se lanzó en un DVD y un doble CD llamado Holy Diver Live en abril del 2006, que tiene entre sus méritos, el retorno (momentáneo) a las filas de DIO del excelente guitarrista de Whitesnake Doug Aldrich, y el fichaje del histórico bajista Rudy Sarzo, ex Ozzy OsbourneQuiet Riot y Whitesnake, un músico de excepción, pero también un brillante showman sobre el escenario.

De cara a 2007, Dio volvió a juntarse con sus antiguos compañeros de Black Sabbath, Tony Iommi (guitarra), Geezer Butler (bajo) y Vinny Appice (batería), para grabar tres nuevas canciones que integrarán la compilación sabática The Dio Years, y para protagonizar una nueva gira mundial bajo el nombre de «Heaven and Hell«. La noticia concitó gran interés de la prensa especializada, y marcó la reunión más esperada de 2007, junto al regreso de Van Halen con David Lee Roth.

Muerte de Ronnie James Dio

En noviembre de 2009 Ronnie fue diagnósticado de un avanzado cáncer de estómago y, pese a los comunicados oficiales en los que se planteó el tema con una gran carga de optimismo, no tardaron en llegar los malos augurios cuando Heaven and Hell anunció la suspensión de toda su gira europea debido al tratamiento médico que Dio debía llevar a cabo. Dio siguió luchando hasta el final y siguió asistiendo a diversos actos públicos.

El 16 de mayo de 2010 a las 7:45 de la mañana, Dio falleció, víctima del cáncer. La noticia fue finalmente confirmada a las 15:00 horas del mismo día al publicarse en su Facebook oficial la declaración de su esposa Wendy

Fuente. Wiki/ Dio.